Katzenzungen
Esiste una vigna che ha visto almeno 350 Natali. Non solo è la più antica, ma è anche la più grande del mondo: la sua pianta principale ha un’estensione fogliare di 350 mq. Questo capolavoro della natura vive ai piedi delle mura di un vero maniero medioevale, Castel Katzenzungen, a Prissiano frazione di Tesimo (BZ), a pochi minuti da Merano. Aristide ha ritratto in video questa magnifica vigna durante la visita alla rassegna “bio&dynamica – le varie sfaccettature della viticoltura biologica”, manifestazione immediatamente precedente il
Merano International Wine Festival.

A stabilirne l’età ha provveduto l’International Tree Ring Laboratory presso l’università di Göttingen in Germania: circa 350 anni. Questa misura pone la vigna di Castel Katzenzungen (lingua di gatto in tedesco, dal nome latino della famiglia de Cazenzunge) in competizione per il Guinness dei Primati con un’altra vigna slovena, a Maribor.

Versoaln, così si chiama la varietà di questa vite. E’ una varietà molto antica, produce un’uva a bacca bianca. Ernst Pobitzer, l’attuale proprietario del castello, ne ricava poco più di 500 bottiglie di un vino dal colore verdognolo, delicato e fruttato. E’ convinto che la Versoaln del suo castello in realtà sia assai più antica: tra i primi proprietari, i baroni di Schlandersberg (1244), erano soliti piantare questo vitigno in tutti i castelli di loro proprietà nella zona. Se così fosse, questa vigna potrebbe addirittura avere un’età superiore ai 600 anni.

Questa pianta è stupefacente. Il ramo più lungo misura ben 17 metri. Si arrampica sul ripido versante sotto le mura del castello, proprio sotto il ponte di pietra che ne costituisce l’unico accesso. Nel tempo, anzi nei secoli, alla pianta principale si sono aggiunte una dozzina circa di altre piante della stessa varietà. Lo stato di salute della vigna pare molto buono. Sulle sue condizioni vigilano il Centro per la Sperimentazione Agraria e Forestale Laimburg (Ora, BZ) ed i Giardini Trauttmasdorff, il giardino botanico di Merano.

Mi sembra un’omaggio particolare, in vista del Natale 2007, dedicare un post a questo capolavoro della natura che di Natali sembra ne abbia visti almeno 350!

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La foto di apertura:
- la vigna di Versoaln con il Castel Katzenzungen sullo sfondo.

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